USB inalámbrico vs. Bluetooth: Battle Royale

A medida que se acerca la fecha de lanzamiento del USB inalámbrico, el estándar emergente se calienta cada vez más. En particular, se ha discutido mucho sobre las ventajas y desventajas de Bluetooth en comparación con el USB inalámbrico. Ambos estándares ofrecen ventajas y desafíos especiales, y parece que ambos estándares competirán entre sí por el mismo fabricante y base de consumidores. Examinemos cómo se dibujan las líneas.

Bluetooth entró en escena inalámbrica en mayo de 1999. Desarrollado originalmente por Ericsson, fue rápidamente adoptado por compañías como Microsoft, Apple, Motorola y Toshiba. Desde entonces, se ha convertido en un estándar importante para la conectividad a dispositivos inalámbricos. Bluetooth utiliza ondas de radio de banda ancha de baja potencia para transmitir datos a distancias cortas y se ha utilizado para teclados inalámbricos, ratones y otros periféricos, teléfonos celulares, PDA, reproductores de MP3 y algunas cámaras digitales. Con respecto a la popularidad de Bluetooth, particularmente entre los fabricantes de teléfonos móviles, una de las ventajas de Bluetooth es que tiene un consumo de energía muy bajo, especialmente cuando se trata de transmisión de audio. Esto ha hecho de Bluetooth la tecnología elegida por los fabricantes de teléfonos celulares que desean emparejar auriculares inalámbricos con sus teléfonos celulares.

A pesar de la aceptación generalizada entre muchos fabricantes, Bluetooth se ha visto afectado por algunos problemas insoportables. Una queja importante fue la falta de interoperabilidad entre dispositivos Bluetooth de diferentes fabricantes. Por ejemplo, el uso de auriculares Bluetooth Motorola tiene dificultades para conectarse a un teléfono celular LG. La seguridad era otro problema importante con los dispositivos con Bluetooth. Se documentaron casos de «secuestros de aviones» en los que un tercero tomó el control del dispositivo a través de la conexión Bluetooth. También se han reportado problemas de espionaje, robo de datos y virus de Bluetooth para PDA, teléfonos celulares y computadoras. Estos problemas se solucionarán cuando se lancen nuevas versiones de Bluetooth.

El establecimiento de Wireless USB Promoters Group se anunció en febrero de 2004 en el Intel Developer Forum. Este grupo, compuesto por compañías como Intel, Microsoft, NEC, HP y Samsung, tiene la tarea de crear un estándar inalámbrico basado en el estándar USB excepcionalmente popular con el mismo tipo de interoperabilidad y facilidad de uso. Si el foro logra su objetivo, el USB inalámbrico podría convertirse fácilmente en el estándar de facto para la conectividad UWB de banda ultra ancha. La finalización de la norma se anunció en mayo de 2005. Se espera que los primeros productos USB inalámbricos aparezcan a principios de 2006, con una fuerte rampa en 2007.

No hay duda de que Wireless USB Promoters Group investigó Bluetooth e hizo todo lo posible para resolver problemas problemáticos como la interoperabilidad y la seguridad. Si bien ha habido retrasos debido a las pruebas y la certificación, el USB inalámbrico parece ser superior tanto en seguridad como en facilidad de conectividad. Si Bluetooth tenía problemas de compatibilidad entre productos de diferentes desarrolladores, el cumplimiento de los estándares USB anteriores por USB inalámbrico debería servir para evitar problemas similares. En términos de seguridad, Bluetooth depende de un número PIN de cuatro dígitos para garantizar que el dispositivo correcto esté conectado, mientras que el USB inalámbrico está considerando usar un cable USB para la conexión inicial. Después de eso, el dispositivo se puede usar de forma inalámbrica.

Si el USB inalámbrico puede cumplir lo que promete, especialmente dada la popularidad de los otros estándares USB en los que se basa y al que está conectado, se convertirá fácilmente en el estándar de conectividad principal en las industrias de PC, electrónica de consumo y comunicaciones móviles. Sin embargo, los usuarios de Bluetooth no deben perder la esperanza. Freescale Semiconducter, un desarrollador de UWB, pudo usar pilas de Bluetooth para interpretar las señales de UWB para demostrar que es posible una combinación de las dos tecnologías. Hasta que el estándar USB inalámbrico sea lanzado oficialmente y los productos aparezcan en los estantes, solo podemos especular. En todos los aspectos, el USB inalámbrico parece ser el próximo gran paso en el desarrollo de la tecnología de conectividad y cambiar la forma en que usamos la tecnología para siempre.